Philippe & Magalie Mary, onze Verbena producenten

verbena producten verbena producten

Het koppel achter onze biologische verbena

Van hun eerste ontmoeting op het weelderige eiland Réunion tot de aankoop van een boerderij in de heuvels van de Provence, hebben Philippe en Magalie Mary een leven geleid dat rijk is aan geschiedenis. Hun gedeelde passie voor duurzame landbouw en Provençaalse kruiden bracht het echtpaar ertoe een eigen teelt te beginnen: die van verbena. Zo ontdekten zij deze naar citroen geurende plant en werden producenten voor L'OCCITANE, die biologisch bloemenwater leveren voor onze collectie verfrissende verbena parfums en huidverzorgingsproducten. 

EEN GEDEELDE DROOM

Met een achtergrond in landbouwmanagement en techniek droomde het echtpaar er al op jonge leeftijd van een boerderij te beginnen. Toen zij het eiland Réunion verlieten om zich op het Franse vasteland te vestigen, gingen zij op zoek naar grond en een gebouw om een pension te runnen. 

"We waren actief op zoek naar een plek om ons te vestigen in de Provence, waar ik was opgegroeid," legt Philippe uit.

In 1998 vonden ze het ideale eigendom. In die tijd was de "Bâtisse du Catalan" een ruïne in Jouques, bij Aix-en-Provence. Maar gedurende een jaar - en met de hulp van de familie - brachten zij het land en het gebouw weer tot leven.

verbena verbena

TEELT VAN GENEESKRACHTIGE EN AROMATISCHE KRUIDEN

culture culture

Nadat ze zich in hun nieuwe huis hadden gevestigd, begon het echtpaar met het opbouwen van hun bedrijf, het bewerken van het land en het verbouwen van aromatische kruiden uit de Provence. Kort daarna sloten zij zich aan bij een plaatselijke coöperatie, die geneeskrachtige kruiden (tijm, rozemarijn en bonenkruid) produceert met het oog op de traceerbaarheid. Het land bleek nog specialer te zijn dan zij zich hadden voorgesteld.

"Het plaatselijke microklimaat stelt ons in staat fijne lavendel te planten beneden 600 meter, wat uitzonderlijk is," legt het echtpaar uit.

Na te hebben samengewerkt met plaatselijke distilleerders, stelde het echtpaar uiteindelijk aan Philippe Soguel, directeur van de Distillerie Bleu Provence, voor om hun lavendel en tijm te distilleren. Hij was onder de indruk van het belang dat zij hechten aan duurzame landbouw en vroeg hen andere planten aan hun repertoire toe te voegen, zoals bourbon geranium, waarvan het aroma op dat van een roos lijkt. 

EEN PASSIE VOOR BIOLOGISCHE LANDBOUWMETHODEN

De directeur van de distilleerderij, Philippe Soguel, stond te popelen om met het echtpaar samen te werken vanwege de gepassioneerde manier waarop zij voor hun land zorgden. Vanaf het allereerste begin hebben zij biologische methoden gebruikt om hun kruiden te telen en slechts één keer zijn zij van de natuurlijke manier afgeweken. "We hebben één keer een pesticide gespoten en toen we het rampzalige resultaat op de biodiversiteit van onze velden zagen, hebben we besloten het nooit meer te doen", legt Philippe uit.

"Onkruid wordt met de hand getrokken en we gebruiken alleen meststoffen van organische ingrediënten om de grond te verrijken," voegt hij eraan toe. Hoewel zij geen commerciële reden hebben om een biologische certificering na te streven, hebben zij in 2008 toch het biologische keurmerk gekregen. "We gebruiken niet eens de chemicaliën die in de biologische landbouw zijn toegestaan. Volgens Magalie "is het dus uiteindelijk nog biologischer dan biologisch".  

verbena verbena

HET PARTNERSCHAP MET L'OCCITANE

verbena veld verbena veld

Vier jaar na hun eerste ontmoeting met Philippe Soguel, bracht de distilleerder het echtpaar in contact met L'OCCITANE en vroeg hen of zij geïnteresseerd zouden zijn in het planten van verbena. Philippe Soguel werkt al vele jaren samen met L'OCCITANE, hun relatie is gebaseerd op vertrouwen en transparantie. Het echtpaar was blij met deze kans en verheugd over de mogelijkheid om niet alleen iets nieuws, maar ook een kwaliteitsingrediënt te telen. Magalie legt uit dat zij het gevoel hadden dat "onze persoonlijkheden en waarden bij elkaar zouden passen", en dat het "niet alleen een zakelijke onderneming was, maar ook een menselijk avontuur tussen ons en de teams van L'OCCITANE".

"Wij houden ervan nieuwe culturen te ontdekken, en zo is ons project om ons te specialiseren in verbena ontstaan," legt Magalie uit. Als onderdeel van deze nieuwe relatie heeft L'OCCITANE haar steun aangeboden met een toegewijd team dat het echtpaar kwam helpen tijdens hun eerste aanplanting. 

VERBENA HET HELE JAAR DOOR

Elk jaar in mei herplanten onze telers hun velden met Verbena, omdat dit tere gewas de strenge winters niet kan overleven. Ze geven de nieuwe zaailingen zorgvuldig water en voeden ze tijdens het groeiseizoen driemaal met organische meststoffen. Verbena wordt twee keer per jaar geoogst, een keer in augustus, wanneer de zon op haar heetst is, en een keer eind oktober, wanneer de winterkou op de velden voelbaar wordt.

"We wilden een lokaal gewas produceren dat is aangepast aan ons klimaat en onze grond," zegt Magalie, die haar liefde uitspreekt voor de unieke geur en de levendige groene kleur van de verbena die over hun landschap trekt. 

EEN NIEUWE FAMILIETRADITIE

Ondanks hun succes is het echtpaar erg blij met het runnen van een kleine, duurzame boerderij. Zij kunnen zich concentreren op de kwaliteit van hun gewassen en hun akkers verzorgen zoals het hoort, door het onkruid met de hand te wieden. Omdat ze hun verbena elk jaar opnieuw planten, kunnen ze de grootte van hun velden aanpassen aan de vraag - in 2018 hebben ze één hectare geplant.

Traditie gaat hand in hand met een voortdurende zoektocht naar vernieuwing van de kant van dit boerenechtpaar. "We proberen ons aan te passen omdat we graag nieuwe dingen proberen," leggen ze uit. Hun engagement om de bodemkwaliteit te verbeteren en de biodiversiteit te bevorderen door onderzoek, experimenten en observatie is wat hun verbena bijzonder maakt. 

ONZE PRODUCTEN GEÏNSPIREERD DOOR VERBENA

Maak kennis met onze producenten