Pascale Chérubin, onze producente van Immortelle bloemen in Corsica

pascale cherubin pascale cherubin

De eerste vrouw die Immortelle bloem kweekt op Corsica...

Het onsterfelijke kweken met passie en deskundigheid

Sta ons toe je Pascale Chérubin voor te stellen, de eerste vrouw die de beroemde Immortelle bloemen heeft gekweekt. Vandaag bezit zij zeven hectare op Corsica, waar zij deze bloem met uitzonderlijke eigenschappen kweekt.

Na een biologiestudie en een master in ecobiologie, bracht het lot Pascale in 1994 naar Corsica. Daar werd zij verliefd op de Immortelle bloemen, die tijdens de warmste maanden van het jaar de aarde bedekken met een geel tapijt.

Pascale werkt sinds 2006 samen met L'OCCITANE en gebruikt biologische landbouwmethoden om de Immortelle bloemen te produceren. De bloemen worden vervolgens gedistilleerd tot essentiële olie, die sommige van onze producten en vooral onze antiverouderingscrèmes doordrenkt. Immortelle bloemen kweken met passie en deskundigheid.

Van stadsleven naar biologische landbouw

immortelle immortelle

Pascale is geboren en getogen in de Marne, omringd door golvende wijngaarden waar Champagnedruiven bloeien, en heeft vervolgens haar man in Parijs leren kennen. Maar toen haar man een nieuwe baan kreeg, begon Pascale's avontuur. Zij en haar familie verhuisden van de boulevards van Parijs naar het bloemrijke Corsicaanse platteland, waar Pascale het onsterfelijke ontdekte en er verliefd op werd. Volgens haar "paste deze nieuwe plek perfect bij ons - een leven op het platteland, in een prachtige en ongerepte omgeving".

In Corsica gebruikte Pascale haar masterdiploma ecobiologie en haar ervaring als lerares om wat dichter bij de natuur te komen. Zij begon met de opleiding van toekomstige landbouwers in bodembeheer en plantaardige productie en sloot zich aan bij de vereniging CIVAM Bio Corse om hen op te leiden in biologische landbouwmethoden. 

Pascale zag dat de groeiende vraag naar Immortelle bloemen bleef stijgen en het wilde ecosysteem van Corsica in gevaar bracht. Het zelf verbouwen zou helpen het land te beschermen. Zegt ze:

"Distilleerders produceren al sinds de jaren negentig essentiële olie van immortelle op Corsica, maar gebruikten daarvoor wilde bloemen. Het kweken van Immortelle bloemen maakte een einde aan de overexploitatie en was het begin van een nieuwe industrie op het eiland dankzij L'OCCITANE. Daarom wilde ik Immortelle bloemen van Corsica kweken". 

Pascale wilde in de praktijk brengen wat ze beweerde, dus ging ze met haar gezin op zoek naar een eigen boerderij. 

Pascale en de Immortelle bloem - Een liefdesverhaal

immortelle immortelle

Pascales bewondering voor deze geurige bloem is gebaseerd op haar aanpassingsvermogen. "Ik hou van Immortelle bloem omdat het krachtig is en tegelijkertijd verfijnd," legt ze uit. "Het is geurig en produceert een kostbare olie. Hij groeit in uiterst moeilijke omstandigheden, maar blijft mooi. Ik hou van dit duo van veerkracht en schoonheid.

Pascale viert ook dat haar liefde voor bloemen een belangrijk deel van haar leven is geworden. "Ook al werk ik niet dagelijks aan mijn gewassen, mijn gezin en ik leven in het hart van onze velden," zegt ze. "De Immortelle bloem zit in het ritme van ons leven en we leven er elke dag mee." 

Zaden zaaien om de bodem te beschermen

In 2006 stelde CIVAM Bio Pascale voor in L'OCCITANE. Op hetzelfde moment, vond ze de perfecte boerderij. Pascale herinnert zich het begin. "In het begin verzamelden we wilde zaden, stuurden die naar de tuinbouwschool in Romans-sur-Isère, Frankrijk, om te ontkiemen en zij stuurden ons planten terug die we konden planten," zegt ze. "Mensen die rondliepen vroegen zich af wat we midden in een stenen veld kweekten!" 

Vandaag wordt Pascale's Immortelle teelt gevoed door natuurlijk regenwater en een beetje organische meststof. De bloem is "perfect aangepast aan de hete en droge klimatologische omstandigheden en aan de fijne en steenachtige Corsicaanse bodem". 

zoom fleur immortelle zoom fleur immortelle

Het ritme van bloemen en het gezinsleven

immortelle velden immortelle velden

Vandaag staat Pascale's huis midden in de velden, omringd door deze prachtige gele bloemen. Het ritme van de boerderij volgt het ritme van haar gezinsleven. De oogst vindt plaats in de laatste twee weken van juni of begin juli, wanneer de zomer het eiland begint te verlichten met zijn felle licht en de kinderen klaar zijn met school. Het klinkt misschien idyllisch, maar dit leven is niet zonder uitdagingen, zoals Pascale zegt:

"Elk jaar zijn er nieuwe verrassingen. We krijgen te maken met slecht weer, mechanische problemen en veiligheidsrisico's. Het kan erg stressvol zijn".

Eenmaal geplukt, brengt Pascale de bloemen nog dezelfde dag rechtstreeks naar haar vriend distilleerder Stephan Francisci. Dit voorkomt gisting van de bloemen, die de olie kan aantasten. Zij werken nauw samen om de best mogelijke kwaliteit te garanderen.

Het land bewerken voor de oogst

Na de oogst maakt de krachtige julizon de grond warm en droog. De Immortelle planten blijven in een slapende toestand en ontwaken pas wanneer de eerste regendruppels van de herfst de grond afkoelen. Om de drie weken, in de herfst en de lente, bewerkt Pascale de grond en verwijdert onkruid met haar tractor.

Iets minder dan een maand voor de oogst monteren Pascale en haar buren de oogstmachine op haar tractor, zodat die klaar is wanneer het zover is. Dit is een nauwkeurig proces: "Als het te vroeg gebeurt, heeft de plant niet de tijd gehad om de optimale hoeveelheid olie te produceren. Als het te laat gebeurt, zullen de wind en de hitte de plant uitdrogen en zal de hoeveelheid olie sterk afnemen". 

culture immortelle culture immortelle

Een succesvolle relatie opbouwen

zon natuur zon natuur

In 2006, toen Pascale en L'OCCITANE elkaar voor het eerst ontmoetten, was de teelt van immortelle - in plaats van het plukken van de bloem in het wild - relatief nieuw voor iedereen op Corsica. Met de steun van L'OCCITANE werden lavendelkweekmethoden gebruikt om deze nieuwe stijl van landbouw te lanceren.

Sindsdien hebben L'OCCITANE en Pascale de vruchten geplukt van hun partnerschap. L'OCCITANE heeft een toegewijde Immortelle producent aan haar zijde om haar te voorzien van dit krachtige ingrediënt en Pascale heeft de steun van L'OCCITANE in goede en slechte tijden - zoals toen een brand haar boerderij en land beschadigde. Door samen te werken met L'OCCITANE kan Pascale blijven doen waar ze echt van houdt: het kweken van de kostbare Immortelle bloem.

Onze producten geïnspireerd door de Immortelle bloem

Maak kennis met onze producenten