Catherine Sanci, onze producent van Immortelle essentiële olie

catherine sanci catherine sanci

De volharding, kracht en kunst van het distilleren

Van bloemenplukker tot expert in distilleren

Catherine Sanci, ooit een handplukster van wilde Immortelle bloemen, is vandaag een van de belangrijkste producenten die samenwerkt met L'OCCITANE. Zij heeft zich als vrouw op Corsica door de moeilijkere weg gewerkt om uiteindelijk de geheimen van de Immortelle bloem te bezitten - en de opwindende rol van kweker en distilleerder op zich te nemen.

 Van haar vroege jaren waarin ze haar ruige thuisland verkende tot haar huidige status als een deskundige distilleerder, hier is Catherine's inspirerende verhaal: van haar onafhankelijkheid, vrijheid en meesterschap over de kracht van de Immortelle bloem. 

Ontdek de schatten van het eiland

Haar familie heeft altijd op Corsica gewoond, Catherine is een vrouw van het eiland. Als kind was ze het gelukkigst in de open lucht, de geheimen van haar land ontdekkend. Zij bracht vele dagen van haar jeugd door wandelend over de bergpaden met haar jeugdvriend - een natuurgeneeskundige die gepassioneerd was door de unieke flora van Corsica.

Hierdoor kon zij een grondige kennis van kruidenkunde verwerven. "Omdat [mijn vriend] me altijd behandelde met essentiële oliën, wilde ik meer leren over aromatische planten," legt ze uit. 

immortelle kweken immortelle kweken
catherine sanci immortelle catherine sanci immortelle

Corsicaanse deskundigheid delen

In 2008 ontmoette Catherine een plaatselijke producent van immortelles en begon een duurzame relatie met deze emblematische Corsicaanse plant. Ze leerde de beste manieren om deze gele bloemen te plukken die elke zomer het eiland omzomen.

"Ik moest de plant en de bloeifasen begrijpen, leren omgaan met een sikkel en volumes en oogsttijden inschatten. Je hoeft niet te wachten tot alle bloemen open zijn om ze te plukken, je moet ze observeren en op het juiste moment plukken. Mijn activiteit als plukker stond in het teken van het leven van deze bloem: ik stond om 4 uur 's morgens op om in mijn streek te plukken en ik vervoerde mijn planten in jute doeken voordat ik ze aan een distilleerder leverde". 

Leren distilleren met een Corsicaanse mentor

Catherine wilde elke stap van het proces beheersen, van het planten van de Immortelle zaden tot het leren van de geheimen van het distilleren van de kostbare olie na de oogst. Ze vond een mentor, een gepensioneerde 65-jarige Immortelle distilleerder, die vond dat het tijd was om zijn vaardigheden over te dragen aan iemand die hij kon vertrouwen. Hij onthulde langzaam de magie van het distilleren, en Catherine ontdekte wat een "ontroerende en lonende" ervaring het was. Zij houdt van het proces om met aromatische planten te werken en ze te leren kennen alvorens een unieke partij etherische olie te maken.

immortelle distilatie immortelle distilatie

Onafhankelijkheid aanmoedigen

ondersteunen producenten ondersteunen producenten

Na de opening van haar eerste distilleerderij in 2013, moedigde Stephan Francisci, Catherine's vriend en collega-producent, haar aan om L'OCCITANE te ontmoeten. Aanvankelijk was de onafhankelijke producent - die alleen bloemen distilleert die zij zelf heeft gekweekt - niet helemaal zeker van haar zaak, maar aanvankelijk stemde zij in met een partnerschap van een jaar.

Gedurende deze 12 maanden heeft het L'OCCITANE team haar geholpen een aantal problemen op te lossen en haar de mogelijkheid gegeven zelfstandig te zijn, en het werd duidelijk dat de samenwerking zou bloeien.

Na een vertrouwensrelatie te hebben opgebouwd, heeft Catherine een partnerschap op lange termijn aanvaard dat zij als echt beschouwt. "Ik voel me vrij en gesteund in onze uitwisselingen," zegt ze. 

Een vrouw met passie en karakter

Het kostte Catherine slechts vijf jaar om, na haar eerste wilde bloemenpluk-expeditie, een deskundige en onafhankelijke distilleerder te worden. Zij is nooit bang geweest om ingewikkeld werk te doen en nieuwe dingen te ervaren en herinnert zich de woorden van haar vader: "Als iets de moeite waard is om te doen, is het de moeite waard om het goed te doen".

Zij schrijft haar succes ook toe aan het feit dat zij verliefd werd op haar werk. "Je kunt bergen beklimmen als je gepassioneerd bent over wat je doet," legt Catherine uit.

Dus wat heeft de toekomst in petto? "Nu heb ik het distilleren onder de knie, maar ik wil nog steeds planten ontdekken die ik niet ken," zegt ze. "Het is een avontuur dat mijn stoutste dromen overtreft!" 

catherine sanci catherine sanci

Onze producten op basis van Immortelle bloemen

Maak kennis met onze producenten