Michaël Comte, onze Cade producent

cade cade

De man die de verwilderde Cade van de Ardeche terugvindt

Michaël Comte, afkomstig uit de Provence, helpt de weelderige bossen van de Ardèche te beschermen door middel van het rooien van struiken - een proces waarbij het land en het bos worden ontdaan van de kleinere vegetatie die brand kan verspreiden. In plaats van het kreupelhout dat hij verzamelt als brandhout te verkopen, besloot hij de kostbare eigenschappen van het hout te exploiteren, wat hem ertoe bracht cade te leveren aan een van de distilleerders van L'OCCITANE.


Ontdek hoe Michaël verliefd werd op dit wilde en wondermooie hout en hoe hij dit perfecte biologische ingrediënt recupereert voor onze Cade-collectie, terwijl hij de biodiversiteit van de streek beschermt.

Cade hout: een familietraditie

cade hout cade hout

Michaël groeide op, in het dorp Valvignères in het zuiden van de Ardèche, omgeven door een beschermd bos dat 60% van deze wilde streek beslaat. De Cade, een winterharde boom met doornige bladeren en rotvrij hout, gedijt er goed. De takken zijn bezaaid met kleine donkere bessen die in de winter door trekvogels worden gewaardeerd en bijdragen tot de biodiversiteit van de streek. 


Cade is een integraal deel van Michael's leven sinds zijn kindertijd. Zijn familie gebruikt het al generaties lang in hun wijn- en schapenboerderijen. Hij herinnert zich nog dat hij met zijn vader het bos inging om te oogsten. "Als kind hielp ik mijn vader met het snijden van jeneverbeshout om wijnstokken te maken," legt Michaël uit. "Mijn grootvader gebruikte dit hout ook om hokken voor zijn schapen te maken.

Cadmiumhout oogsten en tegelijk het bos beschermen

Michael nam een deel van zijn vaders ongebruikte boerderij over. Hij rooide het land om het klaar te maken voor het planten van gewassen en begon een borstel rooibedrijf om het te financieren. Hij begon al snel samen te werken met het Staatsbosbeheer om het kreupelhout op te ruimen en het hele bos van de Ardèche te beschermen tegen branden.


Maar in plaats van het overtollige hout als brandhout te verkopen, zocht hij naar een alternatief. "Het was zonde om dit hout verloren te laten gaan," zegt hij. Toen ontstond het idee om de Cade houtkrullen die hij verzamelde te distilleren.

michael comte michael comte

Het voor de eerste keer destilleren van cade hout tot kostbare essentiële oliën

Essentiële Cade Oliën Essentiële Cade Oliën

Naast een weelderige aardse geur, zowel houtachtig als warm, heeft de essentiële olie van cade heilzame eigenschappen voor de huid. Het is antiseptisch, verzachtend en reguleert talg. Er was echter geen markt voor deze olie toen Michaël begon met het verzamelen van houtsnippers van de Cades.


Michaël, gefascineerd door de waarde van dit hout dat zo typisch is voor zijn streek, distilleerde zijn schaafsel en bood zijn etherische olie aan Philippe Soguel aan, een distilleerder uit de Drôme Provençale. Philippe bracht Michaël in contact met L'OCCITANE en een nieuwe samenwerking was geboren. "Onze etherische olie wordt nu gebruikt bij de vervaardiging van cosmetische producten voor de mannenlijn van L'OCCITANE", verklaart Michaël trots.

Jaren werk voor een kostbare olie

Hoewel de landbouwers in de Provence al generaties lang de aromatische eigenschappen van hout gebruiken - ze verwerken blokken tot aromatische kasten - is de productie van essentiële olie van hout niet zo eenvoudig. In tegenstelling tot de andere biologische ingrediënten die wij gebruiken, zoals lavendel, verbena en amandel, kunnen deze bomen niet worden gekweekt - zij groeien gewoon van nature rond de Middellandse Zee.


"Cade is een zeer kostbare etherische olie omdat het hout veel tijd nodig heeft om te groeien," legt Michaël uit. De bomen groeien op natuurlijke wijze en worden alleen gekapt wanneer wij daar een geldige reden voor hebben, d.w.z. om het struikgewas op te ruimen. Het gebruik van cade voor zijn essentiële olie is een manier om de waarde van het hout te verhogen, het is respect voor en zorg voor zijn grondgebied, dat is alles waar Michaël gepassioneerd over is. 

cade cade

Cade essentiële olie van L'OCCITANE

cade boom cade boom

Michaël verzamelt zijn hout van oktober tot april, wanneer de dagen koeler zijn en de lucht helderder. Hij beheert de biodiversiteit van het bos door kreupelhout te rooien en heeft het charter voor duurzame oogst van L'OCCITANE ondertekend om zijn engagement voor een duurzaam milieu te tonen. In het kader van dit statuut ziet hij erop toe dat jonge Cade-bomen niet worden gekapt en dat oude exemplaren worden bewaard om opnieuw te worden uitgezaaid, om zo het ecosysteem van deze kostbare boom te beschermen.


Na de oogst laat men de Cade twee jaar drogen alvorens hem fijn te malen. Het zaagsel wordt in een distilleerketel geplaatst, waar het vier uur duurt om de weelderige olie te extraheren. Daarna wordt het nog vier uur in de distilleerketel gezet. Om een distilleerketel te vullen en 100 liter etherische olie te produceren, is ongeveer 25m3 kadukehout nodig. "De olie is kostbaar omdat het productieproces lang duurt," legt Michaël uit. "Het vergt geduld om de beste essentiële oliën te verkrijgen."

De waarde van een vergeten plant vieren

Terwijl cadmium vaak wordt verspild bij het opruimen van kreupelhout, heeft Michaël de echte waarde ervan kunnen inzien. "Loofbomen worden niet langer gebruikt als wijnstokken of brandhout, maar hebben nu een nieuwe en andere functie," zegt hij.


Het is dankzij Michaels respect voor het cade, en zijn verlangen om meer te doen met dit kostbare hout, dat hij nu een belangrijke rol speelt in zijn leven en in de collectie van onze oogsters. "Mijn familie woont op een gerenoveerde boerderij, omringd door veel cade bomen," zegt hij. "Deze boom is een integraal onderdeel van de regio, maar ook van ons dagelijks leven".

cade boom cade boom

Producten geïnspireerd door Cade hout

Maak kennis met onze producenten