Jean-Pierre Jaubert, onze amandelproducent

amandel producent amandel producent

De man die de amandelen naar het plateau van Valensole bracht

Geboren op het plateau van Valensole in de Provence, opgegroeid tussen de amandelbomen, heeft Jean-Pierre Jaubert zijn dagelijks landschap radicaal zien veranderen. In de loop van zijn leven werden de tientallen jaren oude amandelbomen die de heuvels van zijn streek parfumeerden met hun prachtige, bedwelmende witte bloemen, vervangen door velden met blauwe lavendel.


Geïnspireerd door herinneringen aan zijn jeugd vol amandelbloesempluk en met een vleugje ondernemingsgeest, besloot Jean-Pierre de amandelbomen terug te brengen naar het plateau. Zo blies hij een lokale traditie nieuw leven in en voorzag hij L'OCCITANE van een uitzonderlijk biologisch ingrediënt: de weelderige amandelolie uit de Provence.


Hier is Jean-Pierre's verhaal

Amandelen: een familietraditie

Al drie eeuwen lang woont de familie van Jean-Pierre Jaubert op het plateau van Valensole, in de schaduw van de besneeuwde Alpen. Hoewel zijn grootouders oorspronkelijk schapenboeren waren, legt Jaubert uit dat "de amandelteelt en de schapenteelt complementair waren". De dieren rustten vaak onder de zware takken van deze bloeiende bomen in de schaduw van de zuidelijke zon.


De oogst was Jean-Pierre's favoriete tijd van het jaar. "Het was een speciale tijd," legt hij uit. "Een tijd om te delen en van elkaars gezelschap te genieten". Iedereen kwam bij elkaar om te werken terwijl ze oreillettes aten (die beroemde zoete Provençaalse donuts). De vrouwen haalden de groene doppen eruit, die vervolgens werden gebruikt om de schapen te voeren, en de mannen haalden de noten uit de doppen.  

amandelen amandelen

Breng de amandelen terug naar het plateau van Valensole

valensole valensole

Pas in 1979, toen Jean-Pierre de familieboerderij overnam, werden de amandelbomen teruggeplaatst. Jean-Pierre herinnerde zich de witte en dampige amandelbloesems die er ooit stonden en besloot een klein perceel amandelbomen aan te planten om deze traditie nieuw leven in te blazen. Natuurlijk wisten zijn ouders al veel over het kweken van amandelen en zij waren er om hem te helpen bij zijn eerste oogst.


Maar de oude methoden nieuw leven inblazen was niet gemakkelijk. "In het begin was het ingewikkeld, we moesten verschillende vorstbestendige soorten testen om hetzelfde evenwicht te vinden als op het plateau een paar jaar geleden," legt Jean-Pierre uit.

Vergroot de boerderij met L'OCCITANE

Jean-Pierre ontmoette Olivier Baussan, de oprichter van L'OCCITANE en Provence, in 2000. De twee bespraken Oliviers project: het gebruik van zoete amandelolie uit de Provence in zijn cosmetica. Nadat Jean-Pierre en zijn broer André zich bij de onderneming hadden aangesloten, plantten zij nog eens 5.000 amandelbomen. L'OCCITANE hielp de broers en zussen bij het onderzoek en de opbouw van hun bedrijf.


Vijf jaar later wortelden nog eens 5.000 bomen in de droge kleigrond van het plateau. De inzet van L'OCCITANE voor de teelt van deze bomen heeft ons in staat gesteld de verzachtende en voedende eigenschappen van amandelolie te exploiteren in een scala van producten waarin amandelen zijn verwerkt: zeep, lichaams- en handcrème, enz. 

amandelbomen amandelbomen

Zorg voor de aarde en het milieu

amandel vlinders amandel vlinders

Voor Jean-Pierre is het essentieel om voor de plaatselijke biodiversiteit te zorgen. Hij houdt zijn land bezaaid met onkruid en legt uit dat dit insecten stimuleert om op de grond te leven. "We zijn blij om al deze insecten te zien, die deel uitmaken van de levenscyclus," legt hij uit. Hij steunt duurzame landbouwpraktijken door alleen organische en biologische meststoffen te gebruiken. Dit zorgt ervoor dat er geen sporen van (potentieel schadelijke) chemische verbindingen in het milieu terechtkomen, wat een goede bodemkwaliteit en de aanwezigheid van nuttige insecten garandeert.


Door de zorg voor deze unieke grond zijn Jean-Pierre en zijn familie in staat om 80 hectare amandelbomen met verschillende soorten amandelen te telen. "Ik zie zoveel gebieden waar geen amandelbomen kunnen groeien. Onze bomen staan in volle bloei, in beide betekenissen van het woord, dankzij de droge grond van ons 700 meter hoog plateau," zegt hij.

Groeien op het ritme van de natuur

In het voorjaar is het plateau van Valensole bedekt met tere witte bloemen. "De amandelboom begint te bloeien aan het eind van de winter", zegt Jean-Pierre. "Het kondigt de komst van de lente aan met zijn mooie en zeer geurige bloemen". Om de bestuiving te bevorderen heeft de schoonzoon van Jean-Pierre 300 bijenkorven in de bomen geplaatst. Hij legt uit dat "de bijen zorgen voor de bestuiving van de lavendel in de zomer en de amandelbomen in het voorjaar".


Het plateau, dat 700 meter boven de zeespiegel ligt, is een ideale omgeving voor de productie van amandelolie. Zelfs de krachtige Mistral wind is hier heilzaam. Het creëert een natuurlijke ventilatie die de amandelen helpt uitdrogen terwijl ze nog aan de boom hangen.

bijenkasten bijenkasten

De volgende generatie amandelen uit de Provence

amandelbloemen amandelbloemen

Amandelen hebben altijd een grote rol gespeeld in Jean-Pierre's leven. Hij herinnert zich dat hij als kind graag op zijn fietsje reed en de eerste bloemen plukte om ze aan zijn moeder cadeau te doen. Gelukkig is de volgende generatie al betrokken bij het leven van Jean-Pierre: zijn dochter, Pauline, runt een kleine winkel in de buurt en verkoopt de producten van haar vader.


Jean-Pierre is terecht trots op zijn rol in de productie van amandelolie. Hij creëert niet alleen biologische ingrediënten van hoge kwaliteit, maar hij heeft ook een oude vorm van plantenleven teruggebracht naar het plateau van Valensole. "Het is elke dag een waar genoegen om deze bomen te zien gedijen en te genieten van dit unieke land en zijn uitzonderlijke ligging," zegt hij. 

Al onze Almondproducten

De amandel bij L'OCCITANE

Maak kennis met onze producenten